Le meilleur ami du non-voyant

Le meilleur ami du non-voyant

Les chiens-guides sont des chiens de travail très bien éduqués. Ils sont formés pour aider les aveugles à aller à l’école, dans les magasins, dans un jardin dans en ville etc. Un propriétaire de chien-guide dressé se fera mener à travers une foule et dans des rues animées sans rencontrer d’obstacle. Les chiens-guides ont une paix d’esprit naturel, se lève au bon moment, aide le trajet d’aveugles etc … et n’attaquent jamais.

Le chien-guide d’aveugle est un chien de travail, dont la tâche principale est de remplacer les déficiences de son maître. Ils sont habitués aux gros harnais de guide d’aveugles et autres accessoires contraignants. Ils comprennent parfaitement les ordres comme « venir », « avant », « Stop » … Ce qui aide l’aveugle a marcher en toute sécurité. Lorsqu’ils sont confrontés à des obstacles ils guident leur maître pour éviter tout danger.

L’histoire du chien guide d’aveugle est très ancienne. Elle remonterait au 18è siècle. Mais c’est en 1916 que la première école d’éducation fut créée en Allemagne, destinée aux aveugles de guerre. En effet, lors de cette première guerre mondiale, des milliers de soldats revenaient du combat en ayant perdu la vue à cause des gaz toxiques utilisés lors des affrontements. A ce moment là, le chien d’un médecin militaire allemand se mit à guider un soldat, aveugle de guerre, au sein d’un hopital allemand. C’était un Berger, qui prennait spontanément soin du patient aveugle, et l’aidait lors de ses déplacements. Alors le médecin mit au point un dressage adapté et ouvrit la première école de chiens guides en 1916, à Oldenburg,Allemagne. L’école multiplia ses centres dans tout le pays. Mais en 1926 tout prit fin car les chiens étaient dressés un peu trop durement et les maîtres s’en plaignaient.

En 1931, on réutilisa des chiens guides en Grande Bretagne, puis en 1939 aux Etats Unis. C’est en 1951 qu’en France, Paul Corteville, un dresseur de chiens policiers, décide de dresser un chien pour guider un soldat ayant perdu la vue à la guerre. En 1952, il remettra Dicky, un berger allemand, à Monsieur Blin, non-voyant. Ce sera le premier chien guide d’aveugle pour civil en France. En 1958, l’association Chiens Guides d’Aveugles fut crée. En 1999, l’association prend le nom de : Chiens guides d’aveugles – Centres Paul Cortevil.

Au Canada il y a la fondation Mira. Son fondateur est Éric Saint-Pierre4. Le 21 octobre 1981, celui-ci présenta à deux personnes aveugles les deux premiers chiens guides dressés au Québec. Le nom Mira a pour origine une femelle labrador du nom de Mirabelle. Mirabelle fut l’un des deux premiers chiens guides entraînés par Éric St-Pierre. Comme il est de coutume dans le monde du chien de raccourcir les noms, il l’appelait Mira.

C’est donc en l’honneur de ce chien qu’Éric St-Pierre a baptisé ainsi sa fondation. Ce n’est que plus tard que monsieur St-Pierre réalisa que le mot Mira en espagnol provenait du verbe regarder à l’impératif En 1991, Mira développe un chien appelé à devenir la première race hautement sociable créée par l’homme dans le but de venir en aide à des humains : le Labernois.

Depuis sa création en 1981, Mira a formé plus de 1 700 chiens guides et chiens d’assistance. Avec le temps, de nouveaux besoins sont apparus. La fondation Mira a donc développé des programmes d’accompagnement pour d’autres types de clientèle. Parmi ceux-ci, on retrouve  les chiens d’assistance pour personnes à mobilité réduite, les chiens d’assistance pour personnes atteintes de déficience visuelle ou auditive ainsi que les chiens de réadaptation

Les races majoritairement utilisées sont :
Labrador
Golden Retriever
Berger Allemand
Caniche Royal
Berger de Beauce, ou Beauceron
Hovawart
Berger blanc suisse.

Aujourd’hui, un chien guide doit apprendre beaucoup de consignes, et il y en a plus de 50 !
Ce qu’un chien-guide doit savoir :
Reconnaître sa droite et sa gauche
répondre aux ordres d’obéissance de base et de direction
se placer devant un passage piétons
signaler les bordures de trottoirs
indiquer un escalier et sécuriser la montée ou la descente
trouver une porte, un arrêt de bus etc.
mémoriser plusieurs parcours
désobéir aux ordres en cas de danger

Le programme de la fondation Mira s’adresse aux personnes aveugles âgées de 18 ans et plus. La personne présente une déficience visuelle complète/totale, elle est en bonne forme physique ; elle a une bonne habileté à interagir avec le chien ; elle se déplace fréquemment et s’oriente facilement.

Mira fait appel à trois races de chiens pour son cheptel : le retriever du Labrador, le bouvier bernois et le labernois, ce dernier étant un croisement des deux autres. De plus, depuis quelques années, pour les familles allergiques, la Fondation Mira entraîne maintenant des Caniche royal.